A Briga do Etanol Americano

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Após o derramamento de óleo Barack Obama declarou que "o tempo de abraçar um futuro de energia limpa é agora." Biocombustíveis farão parte desse futuro. No entanto, a maioria dos políticos concordam que a indústria deve ir além do etanol de milho, que é menos eficiente do que o material derivado do açúcar e empurra para cima os preços dos alimentos. O novo Renewable Fuel Standard (RFS2), que entrou em vigor em 01 de julho, dita os limites de etanol convencional para 15 bilhões de galões anuais dos 36 bilhões de galões de combustível renovável que deve ser usado para o transporte até 2022, e o governo acaba de anunciar o financiamento extra para biocombustíveis à base de algas. Mas com um novo biocombustível viável ainda a emergir, lobistas continuam a apoiar o antigo.
O etanol de milho não deve ser denegrido, afirma Tom Buis sobre o crescimento de energia. Apesar da próxima geração de biocombustíveis, como etanol celulósico, estão lutando para chegar a era do etanol de milho que é bem estabelecida. Entre 2000 e 2008, disparou a partir de 1% a 7% do abastecimento de combustível da América. Reguladores deram que o etanol impulsionou um pouco mais recentemente. Em fevereiro, a Agência de Proteção Ambiental (EPA) concluiu que o etanol emite gases de efeito estufa 20% a menos que a gasolina. Em junho, o Departamento de Agricultura notou que as usinas de etanol têm se tornado mais eficientes.
Mas a indústria quer mais. A produção atingirá em breve o máximo, quando o etanol será de 10% da demanda de combustível, a EPA permite misturas de até 10% de etanol (pois pode corroer motores). A indústria quer que a EPA eleve esse limite para 15%, embora em Junho, a agência adiou a decisão.
Entretanto, os defensores do etanol pretendem alargar as suas regalias existentes e acrescentar outras. A tarifa sobre as importações de etanol e um crédito fiscal estão prestes a expirar em dezembro, estes deverão ser renovados, os lobistas insistem. O governo também deve exigir que a maioria dos carros novos sejam veículos flex-fuel (FFV), capazes de utilizar misturas de até 85% de etanol. E postos de gasolina deveriam ser obrigados a instalar as bombas que misturam a gasolina com etanol.
Os proponentes do etanol dizem que essas medidas serão a ponte entre os biocombustíveis de hoje e os do futuro. FFVs e uma maior mistura, por exemplo, ajudaria a expandir o etanol de cereais, mas também pode abrir o mercado para o combustível celulósico. Entretanto, o etanol de milho continua a desfrutar de seus subsídios. Entre 2005 e 2009, o crédito de imposto para a gasolina com mistura de etanol custava US $ 17 bilhões. Este ano, custará cerca de US $ 5,4 bilhões. Certamente, o dinheiro poderia ser melhor gasto em outro lugar.

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