1. Introdução à contribuição do etanol de cana para mitigação da mudança de clima e do ambiente

Mudanças Climáticas

Peter Zuurbier e Jos van de Vooren 
 
1. Introdução


A vida é energia. A humanidade depende de energia e produz e consome grandes volumes de
energia. O consumo final total de energia na indústria, residências, serviços e transportes
em 2005 foi de 285 EJ (IEA / OECD, 2008). E o consumo está crescendo rapidamente. O crescimento de energia final global entre 1990 e 2005 foi de 23%.Globalmente, o consumo de energia cresceu mais rapidamente nos setores dos transportes e serviços. Entre 1990 e 2005, o uso global de energia nos transportes aumentou 37% para 75 EJ e de acordo com o estudo do IEA, transporte  rodoviário é o que mais contribui para o aumento no consumo global de energia de transporte. Entre 1990 e 2005, o consumo de energia dos transportes rodoviários aumentaram 41%. E com esse crescimento, aumento das emissões de CO2 também. Estas emissões cresceram durante o mesmo período com 25%
(IEA, 2008). O CO 2 associado ao aumento das emissões de 5,3 Gt de CO 2. Há uma opinião amplamente compartilhada de que estas emissões contribuem para o aquecimento global e a mudança climática. Razão suficiente para fazer uma mudança.
Outra razão para fazer uma mudança, são os preços do petróleo.Fato é que o aumento do preço a partir de 20 dólares em 2002 para um recorde de mais de US $ 140 o barril em julho de 2008. A volatilidade do preço cria muita incerteza nos mercados globais. Então, não é de se estranhar que o mundo está à procura de substitutos para os produtos derivados de petróleo. Assegurando uma fonte confiável, constante e sustentável de energia, isto exige uma diversificação das fontes de energia e um eficiente uso da energia disponível.
Uma das alternativas aos combustíveis fósseis é o de biocombustíveis. E aqui entramos no calor do debate. Será que os biocombustíveis ajudam a reduzir as emissões de gases de efeito estufa e oferece novas fontes de renda para os agricultores produzindo biomassa? Os biocombustíveis são concorrentes com alimentos, alimentos para animais e contribuirão para o aumento dos preços dos alimentos? E estão os biocombustíveis, direta ou indiretamente ameaçando o ambiente, a biodiversidade, causando mudanças irreversíveis ou indesejáveis no uso da terra e na paisagem?
Nesta publicação, pretendemos definir o cenário para a discussão sobre os desafios e
preocupações do etanol de cana, fornecendo o contexto científico, os conceitos básicos e
a abordagem para a compreensão do debate sobre questões relacionadas com o biocombustível. Este livro em grande parte limita-se ao etanol de cana e sua contribuição para a mitigação das alterações climáticas e do meio ambiente.

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