Como a cana-de-açúcar mudou o mundo

Heather Whipps é uma escritora freelancer graduada em antropologia na Universidade McGill, em Montreal, Canadá.










Ouro Branco, como os colonos britânicos chamaram, era o motor do comércio de escravos que trouxe milhões de africanos para as Américas com o início do século 16. A história de todas as nações do Caribe, tanto da América do Sul e partes do sul dos Estados Unidos foi sempre moldada por plantações de cana-de-açúcar e começou como culturas de rendimento para potências europeias.


O Triângulo Comercial


Hoje, a maior parte do açúcar é produzido no Brasil mais do que em qualquer outro lugar no mundo, embora, ironicamente, a cultura não seja natural das Américas. A cana é originária do sudeste da Ásia - em primeiro lugar fez o seu caminho para o Novo Mundo com Cristóvão Colombo, durante sua viagem em 1492 para a República Dominicana, onde ela cresceu bem no ambiente tropical.

Observando o potencial da cana como renda para as novas colônias nas Américas - os europeus já estavam viciados em açúcar proveniente das colônias orientais - colonizadores espanhóis plantaram sementes em campos de Colombo, na República Dominicana e plantaram em todas as colônias florescentes do Caribe. Até meados do século 16 os portugueses trouxeram algumas mudas para o Brasil e, logo depois, a cana fez seu caminho para as colônias britânicas, holandesas e francesas, como Barbados e Haiti.

Não demorou muito, porém, antes dos primeiros colonizadores perceberem que estava faltando mão de obra suficiente para plantar, colher e processar a árdua cultura.
Os navios negreiros chegaram pela primeira vez em 1505 e continuou ininterruptamente por mais de 300 anos. A maioria veio da África ocidental, onde as colônias de Portugal já tinham estabelecido os postos avançados de comércio de marfim, pimenta e outros bens. Para a maioria dos comércios europeus, as pessoas viajavam em navios de carga através do Atlântico - uma viagem horrível conhecida como a Passagem do Meio - eram apenas uma extensão do sistema de comércio já existente.
A escravidão de açúcar foi o elemento-chave para o que os historiadores chamam de Triângulo Comercial, uma rede em que os escravos eram enviados para trabalhar nas plantações do Novo Mundo, o produto do seu trabalho era enviado para uma capital europeia para serem vendidos e outros bens eram levados à África para  compra de mais escravos.
Em meados do século 19, mais de 10 milhões de africanos foram retirados à força para o Novo Mundo e distribuídos entre as plantações de açúcar do Brasil e do Caribe.



Açúcar aumenta a independência



Durante os três séculos, o açúcar era de longe a mais importante das commodities no exterior, e representaram um terço de toda a economia da Europa. Como as tecnologias ficaram mais eficientes e diversificadas, adicionando melaço e a pinga para os subprodutos das plantações, os barões do açúcar a partir de São Cristóvão até a Jamaica tornaram-se imensamente ricos.

A importância dessas colônias ricas em açúcar, especialmente aquelas pertencentes à Grã-Bretanha e França, teve enormes conseqüências para o mapa das Américas durante 1700.
A Grã-Bretanha perdeu 13 colônias americanas para a independência em parte porque seus militares estavam ocupados protegendo suas ilhas do açúcar, muitos historiadores têm afirmado.

Ao contrário dos escravos que trabalhavam em plantações do sul dos EUA, os africanos nas plantações de açúcar do Caribe (e nas próprias ilhas) superaram seus proprietários europeus em número por uma larga margem. Os colonos ingleses viviam em constante medo de revolta e pediam soldados para proteção. Várias batalhas decisivas da guerra revolucionária teriam sido diferentes se a Grã-Bretanha jogasse todo o seu poderio por trás da guerra, acreditam os especialistas.
Guarnições também foram estacionadas nas Índias Ocidentais para proteger as explorações de açúcar que Grã-Bretanha tinha deixado no final da Guerra dos Sete Anos em 1763. No desmembramento das Américas, após o fim dos combates, o Rei Jorge III decidiu ceder algumas de suas ilhas açucareiras do Caribe para a França a fim de garantir uma fatia considerável da América do Norte.



Quão importante foi a cana-de-açúcar na época?



Em troca de Guadalupe doce e rentável o deserto estéril, sem açúcar, do Canadá, mais a maioria das terras a leste do rio Mississippi, muitos ingleses pensam que o rei fez um negócio cru.



Fonte: http://www.livescience.com/history/080602-hs-sugarcane.html

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